Arsenal 

Deze roemruchte club speelde aanvankelijk in Woolwich, en ging in deze beginjaren dan ook door het leven als ´Woolwich Arsenal´. In die tijd behoort de club nog niet tot de top van Engeland en acteerden The Gunners voornamelijk in de Division Two. Eigenlijk waren deze beginjaren redelijk deemoedig te noemen. Maar voordat Woolwich Arsenal toetrad tot de Division Two werd de club in 1886 opgericht als ´Royal Arsenal´. De bijnaam van Arsenal is bij iedereen wel bekend. The Gunners. Maar waar komt deze naam nou eigenlijk vandaan? Royal Arsenal werd opgericht door werknemers van een wapenfabriek...

In 1891 verhuisde de club naar Woolwich en veranderde de clubnaam van Royal Arsenal naar Woolwich Arsenal. In 1913 stond er andermaal een verhuizing op het programma van de club. Men streek neer in het Noord Londense 'Highbury' en vanaf dat moment heette de club enkel en alleen Arsenal.

Successen bleven echter nog een tijdje uit. Dat veranderde in beginjaren '30, of eigenlijk al bij de aanstelling van voormalig Tottenham-spits 'Herben Chapman' een aantal jaren daarvoor. Chapman bouwde als manager van de club een 'Arsenal-side' dat langzaamaan wat 'silverware' naar de prijzenkast ging brengen. In 1930 won de club haar eerste FA Cup om een jaar later voor het eerst kampioen van Engeland te worden, iets dat in 1933, 1934 en 1935 vrolijk herhaald werd. 

Nou mogen de beginjaren van de club weinig voorstellen, toch speelt de club al vanaf 1919 op het hoogste niveau van Engeland, en dat kan geen enkele andere club ook zeggen. 

Highbury was rond de  jaren '20 van de vorige eeuw een ontzettend groot stadion. Hoewel White Hart Lane van aardsrivaal Tottenham Hotspur destijds over betere faciliteiten beschikte, werd de allereerste interland van Engeland tegen een ander land (België) op Highbury gespeeld. 

Prijzenlijst:

Landskampioen:

1931, 1933, 1934, 1935, 1938, 1948,1953, 1971, 1989, 1991, 1998, 2002, 2004

FA Cup: 

1930, 1936, 1950, 1971, 1979, 1993, 1998, 2002, 2003, 2005, 2014, 2015, 2017 

League Cup:

1987, 1993

Community Shield:

1930, 1931, 1933, 1934, 1938, 1948, 1953, 1991, 1998, 1999, 2002, 2004, 2014, 2015, 2017

Europacup II: 1994

De eerder genoemde Herben Chapman was sowieso een bijzonder man. Het was namelijk Chapman die opperderde om met een witte bal te gaan spelen, in plaats van die donkere leren ballen die men destijds gebruikte. De bal was dan voor het publiek veel makkelijker te volgen, zo vond Chapman. Arsenal speelde destijds helemaal in het rood en ook dat vond Chapman maar wat saai. Er speelden immers al zoveel clubs helemaal in het rood. Deze Herben Chapman is dus ook verantwoordelijk voor de witte broekjes en witte sokken die de spelers van Arsenal tot op de dag van vandaag nog dragen. Maar wie denkt dat daarmee de succesvolle ideeën van Chapman op waren, kwam bedrogen uit. Chapman organiseerde publieke demonstraties om de FA zover te krijgen om het gebruik van floodlights toe te laten. De FA bood echter flink weerstand en Arsenal kreeg pas in 1951 haar eerste floodlights. Dit was jammerlijk genoeg ver na Herben Chapman's dood. Na verluidt is Chapman ook nog verantwoordelijk voor het strafschopgebied die we hedendaags kennen. Herben Chapman is dus niet alleen een belangrijke man geweest in de geschiedenis van Arsenal, maar vooral ook voor het totale voetbal zoals we die nu kennen.

Het is dan ook meer dan terecht dat er een beeld van Herben Chapman buiten het Emirates Stadium is geplaatst.

Uiteraard werd de record-attendance ooit behaald op Highbury. In 1935 waren er bijna 74.000 mensen aanwezig in een wedstrijd tegen Sunderland om de Division One. Het Emirates Stadium heeft een capaciteit van 60.000, dus zou dit record nooit gaan verbreken in de staat zoals deze nu is.

Het onbeduidende Loughborough Town speelt toch een belangrijke rol in de geschiedenis van de club als het gaat om statistieken. In 1900 behaalde Arsenal haar grootste overwinning ooit. Loughborough Town werd met 12-0 aan de kant gezet. De grootste nederlaag stamt uit 1896. Er werd met 0-8 verloren van? jawel, Loughborough Town. 

David O'Leary is de man die de meeste wedstrijden voor Arsenal heeft gespeeld. De Ier droeg in 722 wedstrijden het rood-witte tenue van Arsenal. Thierry Henry heeft de meeste goals op zijn naam staan. De Franse aanvaller scoorde maar liefst 228 keer voor The Gunners.

Een Arsenal-fan heeft al veel bijzondere en mooie momenten mee mogen maken. Een 4-0 overwinning tegen Everton behoort tot zo'n bijzonder moment. Het was in 1998 en het was nog op Highbury. Arsenal-legende Tony Adams was uitblinker in deze kampioenswedstrijd van Arsenal. Het bleek de eerste landstitel onder Arséne Wenger.

De Europacup II finale uit 1970 tegen Anderlecht behoort ook tot dit rijtje. Arsenal had al jaren niets meer gewonnen en won met 3-0 van de Belgische topclub. Het was een zeer welkome prijs omdat Arsenal de League Cup finale tegen Swindon Town, eerder dat seizoen, al verloren had.

Dieptepunten zijn onbetwist de verloren Halve finale van de Champions League van 2009 tegen Manchester United. In 2006 had Arsenal de finale van deze Champions League nog verloren van FC Barcelona. Soll Campbell had Arsenal zelfs nog op een 1-0 voorsprong gezet. Deze voorsprong hield Arsenal vol tot amper een kwartier voor tijd het Eto'o was dat namens FC Barcelona gelijkmaakte. Amper 9 minuten voor tijd viel het doek voor Arsenal. Belleti schoot Barcelona naar de Champions League titel. 

 Meer foto's van Arsenal (knip en plak link in browser):

https://www.flickr.com/photos/engelsvoetbalnl/albums/72157662250276504

https://www.flickr.com/photos/engelsvoetbalnl/albums/72157664934274482

 

Laatst bijgewerkt: juli 2014
www.engels-voetbal.nl (since 2010)  |  engelsvoetbal@yahoo.com