Farewell Boleyn Ground

De naam hoort bij de toppers. Elke anglofiel kwijlt bij de naam ´Boleyn Ground´ en het verhaal erachter. Het stadion zelf hoort wat mij betreft niet tot de toppers maar bevat verder alle ingrediënten die deze ground tot een ware subtopper maakt. Het is een echte Football Ground. Een Football Ground dat al een decennialang de thuishaven is van ‘volksclub’ West Ham United.

Boleyn Ground is geen multifunctioneel theater zoals het Emirates Stadium of het nieuwe Wembley. Meteen na het passeren van de turnstiles zie je het namelijk. Dit stadion is gemaakt voor slechts één sport. Voetbal. Engels voetbal.

Het is een stadion waar een club als West Ham United uitstekend past. Een echte traditionele Engelse voetbalclub met een heerlijke historie om bij weg te dromen. West Ham United (hoor die naam) hoort te spelen op de Boleyn Ground (hoor die naam). Het is een beetje jammer als het onderkomen ‘Upton Park’ wordt genoemd maar ook die naam is een verrijking als je weet wat er staat te gebeuren met West Ham United en the Boleyn Ground.

Het is 2007. De Olympische spelen van 2012 zullen in Londen gaan plaatsvinden. De architecten Populous en Peter Cook krijgen de vrije hand om een stadion te ontwerpen waar de openings- en afsluitingsceremonie gaat plaatsvinden. Ook doet het onderkomen dienst voor atletiekwedstrijden tijdens diezelfde Olympische Spelen. Ik vertrouw die Populous niet. Het is een Griekse naam en zonder verder in hem verdiept te hebben kan ik me voorstellen dat deze Populous een geschikte persoon was om als architect aan de wieg te staan voor een Olympisch Stadion. Deze man zou het ongetwijfeld gesnapt hebben waar een Olympisch Stadion zoal aan behoort te voldoen. Peter Cook is de andere architect en ook hem ken ik niet. Qua naam zou hij zomaar eens in de jaren ‘80 de rechtsback van West Ham United geweest kunnen zijn. Peter Cook. Het lijkt me gewoon niet iemand die een Olympisch stadion tekent en hem vervolgens trots inlevert en zegt: ‘Kijk dit is hem.’ Nee, ik weet zeker dat Popoulos de leiding had. Peter Cook moet toegekeken hebben en heeft nooit gedurfd om baas Populous tegen te spreken.

West Ham United was eens een volksclub, maar dat is het eigenlijk allang niet meer. De eigenaren, die hun geld verdiend hebben in de porno-industrie, hebben de club eigenlijk allang kapot gemaakt. Wie West Ham United nog steeds een volksclub noemt is zelf niet iemand van het volk. Is niet iemand die 60 pond betaald voor een ticket en is niet iemand die recent nog een wedstrijd van West Ham United bezocht heeft. Als je niet beter weet denk je dat de Boleyn Ground ergens in Jalalabad gehuisvest is. Vanaf ‘East Ham station’ brengt Barkin Street je naar de Boylen Ground. Goedkope eettentjes, runderen aan haken en talloze hoofddoekjes is het decor, daar vlakbij de Boylen Ground. Een volksbuurt zonder volksclub. Een Peter Cook wordt dan ook geen rechtsback van the Hammers meer. De backs van tegenwoordig gaan door het leven als Guy Demel of huppelepup Diarra. West Ham United is geen volksclub meer. Maar het wordt nog erger! Straks is West Ham United geen West Ham United meer.

Het Olympisch stadion is niet gebouwd voor voetbal. Het Olympisch stadion is niet gebouwd voor West Ham United. En het Olympisch Stadion is ook niet gebouwd voor het volk. Het Olympisch Stadion is gebouwd om de rijken nog rijker te maken en de armen nog armer.

En de meest arme mensen zijn de echte Hammers. Kon ik ze over 2 jaar maar meenemen naar pakweg Turf moor, zodat ik ze kan laten zien dat er nog steeds een club is die nog steeds club is. Ze kunnen in dit geval het befaamde ‘Claret and Blue’ gewoon aan laten. Maar ook ik weet dat ik die arme West Ham-fans er niet mee help. Het enige dat ik kan doen, mocht er behoefte aan zijn, is een arm om hun heen slaan en ze bij te staan bij dit grote verlies. Voor mezelf kan ik echter nog meer doen. En dat is hopen. Hopen dat dit mijn club nooit overkomt.

Drie keer bezocht ik de Boleyn Ground. Drie keer heb ik genoten. De laatste keer was een zaterdag in november van 2013. West Ham United v Aston Villa eindigde in 0-0. Hoe anders was dat in 2008? Staande op de eerste rij kon ik de spelers aanraken. Toen een afgeslagen bal per ongeluk in mijn handen kwam wenkte toenmalig Villa-speler Ashley Young mij om hem de bal snel toe te gooien. Voor heel even was ik onderdeel van het spel. Villa had haast en Ashley Young wou de hoekschop snel nemen. Villa won uiteindelijk met 0-1 op de Boleyn Ground van West Ham United. Misschien had ik er wel een klein aandeel in. Op de 1e rij van de Boleyn Ground beleef je een voetbalwedstrijd echt mee en voel je de betrokkenheid. Over een paar jaar zit ik misschien wel weer op de 1e rij bij West Ham United in het Olympisch stadion, als ik weer een afgeslagen bal weet te vangen. Ook dan zal ik snelheid in het spel willen houden. Ergens in de verte zie ik de Villa-hoekschopnemer al verwachtingsvol staan. Ik neem een aanloop, want die ruimte zou ik immers genoeg hebben, en schiet de bal uit mijn handen richting de speler. Het speeltuig beland echter kansloos op de sintelbaan. De 0-0 van die zaterdag in november 2013 was een voorbode. West Ham United v Aston Villa eindigt in het Olympisch Stadion andermaal in 0-0 en ik heb er ditmaal geen enkel aandeel in. Ik hoor er niet meer bij, want ik hoor bij het volk. Het volk moet betalen en zijn bek houden. Maar asjeblieft Hammer-fans. Kom toch in opstand! Dit is jullie club en niet die van pornobazen uit IJsland of waar ze ook vandaan komen. Deze mensen zitten er puur voor het geld en voor hun zelf. Misschien juichen ze als West Ham United weer eens scoort. Maar ze juichen niet met en voor jullie. Ze juichen omdat jullie dan nog meer mensen meenemen naar de volgende thuiswedstrijd die dan geen thuiswedstrijd meer is. Weer meer mensen die elk 60 pond lappen. Ik heb jullie zien kijken naar de Bentley van de voorzitter die geparkeerd stond voor de Boleyn Ground. Tenminste, jullie dachten dat die Bentley van de voorzitter was. Maar die luxueuze auto was niet van de voorzitter, die was van jullie. Net zoals West Ham United ook ooit van jullie was. 

Laatst bijgewerkt: November 2013
www.engels-voetbal.nl (since 2010)  |  engelsvoetbal@yahoo.com