www.engels-voetbal.nl (since 2010)
'Not the best website, but it's in the top one'

McGregor-meeting

In de begindagen van het Football deed het spelletje er eigenlijk nog niet zoveel toe. De clubs deden maar wat. Ze speelden onderling  vriendschappelijke wedstrijden op afspraak. Maar na de zoveelste vriendschappelijke wedstrijd tegen alweer dezelfde tegenstander begon het langzaamaan wat te vervelen. Tenminste, het begon William McGregor, voorzitter van Aston Villa behoorlijk te vervelen. Op zakengebied was McGregor succesvol. Dit kwam omdat hij uitdagingen zocht en competitie met concurrenten aanging. Dit moest zo ook in het voetbal zo zijn.

Vanaf 1885 werden dingen anders. Het voetbal werd meer en meer geprofessionaliseerd. De reeds bestaande FA Cup kon McGregor zeer zeker waarderen maar volgens hem moest er meer komen. Meer competitie, meer officieel.

William McGregor schreef, als voorzitter van Aston Villa, op 2 maart 1888 een brief aan 4 andere clubs. Bolton Wanderers, Preston North End, West Bromwich Albion en Blackburn Rovers kregen de volgende brief toegstuurd:

'Every year it is becoming more and more difficult for football clubs of any standing to meet their friendly engagements and even arrange friendly matches. The consequence is that at the last moment, through cup-tie interference, clubs are compelled to take on teams who will not attract the public.

I beg to tender the following suggestion as a means of getting over the difficulty: that ten or twelve of the most prominent clubs in England combine to arrange home-and-away fixtures each season, the said fixtures to be arranged at a friendly conference about the same time as the International Conference.
This combination might be known as the Association Football Union, and could be managed by representative from each club. Of course, this is in no way to interfere with the National Association; even the suggested matches might be played under cup-tie rules. However, this is a detail.
My object in writing to you at present is merely to draw your attention to the subject, and to suggest a friendly conference to discuss the matter more fully. I would take it as a favour if you would kindly think the matter over, and make whatever suggestions you deem necessary. I am only writing to the following – Blackburn Rovers, Bolton Wanderers, Preston North End, West Bromwich Albion, and Aston Villa, and would like to hear what other clubs you would suggest.

I am, yours very truly, William McGregor (Aston Villa F.C.)

P.S. How would Friday, 23 March 1888, suit for the friendly conference at Anderton's Hotel, London?' 

Aanvankelijk kreeg McGregor hier niet al te veel respons op. Bolton Wanderers vond het op zich een prima idee, als er maar meer clubs aangeschreven werden. Toen hier gehoor aan gegeven werd kwamen er al snel zeer positieve reacties op binnen uit bijvoorbeeld Derby, West Bromwich, Stoke en Wolverhampton.  Er werd zodoende een meeting geregeld. Aangezien de meeste voorzitters waren uitgenodigd voor de FA Cup Finale van dat jaar, werd Londen als logische locatie uitgekozen. Op 22 maart 1888 waren de belangrijkste vertegenwoordigers van Aston Villa, Blackburn Rovers, Burnley, Notts County, Stoke, West Bromwich Albion en Wolverhampton Wanderers aanwezig in het Anderton hotel.

De clubs besloten een competitie op te zetten in de League-vorm die we hedendaags nog als dusdanig kennen. De twaalf meest prominente clubs van het land moesten worden opgenomen in deze competitie. Behalve boven genoemde clubs werden Accrington en Everton daar nog aan toegevoegd.

Er werd verder afgesproken dat alle ´Leaguewedstrijden´ onder de Cupregels´ van de FA gespeeld zouden worden. Ook werden er toen al afspraken gemaakt over hoe men de inkomsten zouden gaan verdelen welke aan de gate vergaard zouden gaan worden. Deze bijeenkomst kreeg niet veel later een vervolg in Manchester waar alle twaalf clubs bij aanwezig waren. Er was echter één punt op de agenda waar de mannen maar niet uit kwamen en dat was de puntenverdeling. McGregor opperde om 2 punten voor een winstpartij toe te kennen en 1 punt voor een gelijkspel. Met name mensen van West Bromwich Albion hadden hier andere ideeën over. Deze mensen stelden voor om geen punten toe te kennen bij een gelijkspel. De competitie was al onderweg toen hier eindelijk een besluit over genomen werd. McGregor won het.

Top | engelsvoetbal@yahoo.com