www.engels-voetbal.nl (since 2010)
'Not the best website, but it's in the top one'

History of the Southern League 

Wellicht is de Isthmian League de meest bekende 'lower league' in Engeland, de Southern League is echter de oudste en brengt de meeste geschiedenis met zich mee. Hedendaags geld de divisie als het 7e (en 8e) niveau van Engeland. Daarom mag het misschien een verassing heten dat Arsenal, destijds Woolwich Arsenal, een zeer belangrijk aandeel heeft gehad in de oprichting van de Southern League, een League die hedendaags gewoon nog bestaat.

De ontwikkeling van professioneel voetbal ging in het noorden van Engeland veel harder dan in het zuiden. Woolwich Arsenal was pas in 1891 de eerste club uit het zuiden dat professioneel voetbal ging spelen. De club was een grote voorstander van een dergelijke 'amateur-divisie' onder de Football League, maar een eerste opzet faalde jammerlijk.

In 1894 lukte het wel en het werd aanvankelijk een divisie waar zowel professionele als amateurclubs in gingen spelen. Millwall, destijds Millwall Athletics was hier grotendeels verantwoordelijk voor. De club bracht haar enthousiasme over op vele andere clubs en er werd zelfs meteen een tweede divisie opgericht.

Er waren uiteindelijk 16 'founders members':

In de Division One kwamen Chatham, Clapton, Ilford, Luton Town, Millwall Athletic, Reading, Royal Ordnance Factories, 2nd Scots Guards en Swindon Town te spelen.

De deelname van 2nd Scots Guards was echter van korte duur en zij werden al snel vervangen door Southampton St Mary's. De naam van het huidige stadion van Southampton is dus zeer verantwoordelijk gekozen.

In de Divsion Two kwamen de clubs Bromley, Chesham, Maidenhead, New Brompton, Old St Stephens, Sheppey United en Uxbridge te spelen.

De Southern League werd al snel als het 3e niveau in Engeland gezien. Om deze ´amateurclubs´ kans te geven op een grote prijs, mocht de kampioen enkele jaren uitkomen in de wedstrijd om de Charity Shield. Zo hebben we in het seizoen 1910/1911 kunnen lezen dat Brighton And Hove Albion, als amateurclub van de Southern League, als enige club de Charity Shield heeft gewonnen. Brighton and Hove Albion won op Stamford Bridge van het grote Aston Villa door een doelpunt van ene Webb.

 Ook in de FA Cup werden clubs uit de Southern League succesvol. Zo is Tottenham Hotspur de enige club ooit dat als 3e divisie club de FA Cup won. Dit was in 1901. Een jaar daarvoor en een jaar daarna haalde Southampton St.Mary's ook de finale van de FA Cup, maar zij wisten beide keren niet te winnen.

Winnaars van de Southern League:

2015Corby Town
2014Wealdstone
2013 Leamington 
2012 Brackley Town 
2011 Truro City 
2010 Farnborough 
2009 Corby Town 
2008 King´s Lynn 
2007 Bath City 
2006 Salisbury City 
2005 Histon
2004 Crawley Town 
2003 Tamworth 
2002 Kettering Town 
2001 Margate 
2000 Boston United 
1999 Nuneaton Borough 
1998 Forest Green Rovers 
1997 Gresley Rovers 
1996 Rushden and Diamonds 
1995 Hednesford Town 
1994 Farnborough Town 
1993 Dover Athletic 
1992 Bomsgrove Rovers 
1991 Farnborough Town 
1990 Dover Athletic 
1989 Merthyr Tydfil 
1988 Aylesbury United 
1987 Fisher Athletic 
1986 Welling United 
1985 Cheltenham Town 
1984 Dartford 
1983 Leamington 
1982 Nuneaton Borough 
1981 Alvechurch 
1980 Bridgend Town 
1979 Worcester City 
1978 Bath City 
1977 Wimbledon 
1976 Wimbledon
1975 Wimbledon 
1974Dartford 
1973Kettering Town 
1972Chelmsford City 
1971Yeovil Town 
1970Cambridge United 
1969Cambridge United 
1968Chemsford City
1967Romford
1966Weymouth
1965Weymouth
1964Yeovil Town
1963Cambridge City
1962Oxford United
1961Oxford United
1960Bath City
1959Hereford United 
1958Gravesend & Northfleet
1957Kettering Town
1956Guildford City
1955Yeovil Town
1954Merthyr Tydfill
1953Headington United
1952Merthyr Tydfill
1951Merthyr Tydfill
1950Merthyr Tydfill
1949Gillingham
1948Merthyr Tydfill
1947Gillingham
1946Chelmsford City
1945Niet gespeeld ivm WO II
1944Niet gespeeld ivm WO II
1943Niet gespeeld ivm WO II
1942Niet gespeeld ivm WO II
1941Niet gespeeld ivm WO II
1940Niet gespeeld ivm WO II
1939Colchester United
1938Guildford City
1937Ipswich Town
1936 Margate 
1935Norwich City reserves
1934Norwich City reserves
1933Norwich City reserves
1932Dartford
1931Dartford
1930Aldershot Town
1929Kettering Town
1928Kettering Town
1927Brighton And Hove Albion reserves
1926Millwall reserves
1925Southampton reserevs
1924Peterborough and Fletton United
1923Bristol City reserves
1922Plymouth Argyle reserves
1921Brighton and Hove Albion reserves
1920Portsmouth
1919Niet gespeeld ivm WO 1
1918Niet gespeeld ivm WO 1
1917Niet gespeeld ivm WO 1
1916Niet gespeeld ivm WO 1
1915Watford
1914Swindon Town
1913Plymouth Argyle
1912Queens Park Rangers
1911Swindon Town
1910Brighton and Hove Albion
1909Northampton Town
1908Queens Park Rangers
1907Fulham
1906Fulham
1905Bristol Rovers
1904Southampton
1903Southampton
1902Portsmouth
1901Southampton
1900Tottenham Hotspur
1899Southampton
1898Southampton
1897Southampton St Mary´s
1896Millwall Athletic
1895Millwall Athletic

In de beginperiode zien we enkel en alleen kampioenen die hedendaags in de Football League, en zelfs Premier League spelen. Voor veel clubs heeft de Southern League dus als een belangrijk fundament gediend. Southampton was toch wel de topclub van de Southern League in de beginperiode. Tot de Eerste Wereldoorlog was de Southern League de speeltuin van hedendaagse grote Engelse clubs, na de oorlog kreeg de league duidelijk een andere invulling.

Portsmouth, winnaar van de Southern League in 1902 en 1920 

Na de Eerste Wereld Oorlog was de Football League al in 3 divisies onderverdeeld. De beste ploegen van de Southern League waren doorgeschoven en de Southern League was niet langer meer het 3e niveau van Engeland en er speelden zelfs reserveploegen in de League mee. Zo werden de reserves van Brighton and Hove Albion, Plymouth Argyle, Southampton, Millwall en Norwich City zelfs kampioen van de divisie. Gelukkig was dit na de Tweede Wereld Oorlog weer afgelopen, want de divisie had hierdoor wel wat glans verloren.

In de laatste decennia kreeg de divisie nog maar weinig kampioenen die later doorstroomden naar de Football League. Hier volgen de voorbeelden van clubs die nog wel door promoveerden naar professioneel voetbal in Engeland en waarvoor het allemaal begon in de Southern League:

Gillingham FC, kampioen in 1947 en 1949

 

Oxford United, kampioen in 1961 en 1962

 

Cheltenham Town kampioen in 1985

Hereford United kampioen in 1959

Cambridge United, kampioen in 1969 en 1970

 

Yeovil Town, kampioen 1955 en 1964

 

Top | engelsvoetbal@yahoo.com