You've only come to see the Villa

Door de hoeveelheid thuiswedstrijden die ik dit seizoen dien te bezoeken was de afspraak met het thuisfront dat ik dit seizoen geen awaygames bezoeken zou. Behalve dan Luton-away want die was vroeg in augustus en dan heb je het al zolang zonder voetbal moeten doen. En behalve Brighton-away want die is met een roadtrip en met het brein achter Dutch-Seagulls, de grootse Brighton-fan die Nederland rijk is, met de auto even gemakkelijk te doen. Dus het werd een keer niet naar Villa Park, het werd naar het AMEX Stadium, naar Brighton & Hove Albion v Aston Villa.

Ik was al eens eerder bij Brighton geweest. Een paar jaartjes geleden was ik met gezin op vakantie geweest in Zuid-Engeland. Uiteraard had ik in die weken zoveel mogelijk wedstrijden bezocht, waaronder een thuiswedstrijd van Brighton. Destijds besloot ik dat last minute nog te doen en dan is Twitter wel heel handig want Werner (Mr. Brighton) had toen op de valreep nog een ticket voor me geregeld, dezelfde persoon waarmee we nu met nog twee andere DutchLions naar de wedstrijd gingen. Best apart. Drie Villafans en een zeemeeuwtje in een auto.

Met Werner had ik voorafgaand aan de trip al even besproken welke grounds we vooraf even konden bezoeken. Aangezien graafschap Surrey een beetje de thuishaven van Werner is en ik het gebied tijdens de eerder genoemde vakantie al volledig afgestruind heb, bleven er alleen wat velden van obscure, gure en kleine clubs over. En zo werd ik fraaie foto's rijker van de grounds van Merstham FC en Burgess Hill Town. Merstham FC had ik zelfs al een keer live zien spelen in een uitwedstrijd bij Hastings United.

 

Het stadion van Brighton kan me allerminst bekoren. Het is zo’n nieuw modern ding en je wordt er, ook als awayfan, behoorlijk in de watten gelegd. Behalve WI-FI, bestel je je biertje (uit de regio van jouw club) onder het logo van jouw club en heb je van die lekkere zachte bekleding op je stoeltje. Waarom ze dat gedaan hebben is een groot raadsel, want de eerste awayfan die zittend een wedstrijd bekijkt moet nog geboren worden. Maar voor de club Brighton & Hove Albion is het een fantastisch stadion en ik snap waarom die supporters er blij mee zijn. 

Nadat de club een decennia geleden het fraaie Goldstone Ground verliet had het lange tijd geen huis en was de club de zwerver van de Engelse Football League. Zo speelde men twee seizoenen lang in het stadion van Gillingham FC zodat de thuisfans een anderhalf uur moesten reizen om hun club een zogenaamde ‘thuiswedstrijd’ te zien spelen. Later speelde de club weer in Brighton in het zogeheten Withdean Stadium. Dat was echt verschrikkelijk. Behalve een sintelbaan had de ground tal van tribunetjes staan die op een kleine 8 kilometer van de zijlijn geparkeerd stonden.

Ja, ik snap dat de Brighton-fan blij is met dit onderkomen en vooral ook met het feit dat de club weer een eigen plek heeft waar het geschiedenis schrijven kan.

Brighton als stad vind ik echter geweldig en wie eigenlijk niet? Je moet wel heel extreem-rechts zijn als je Brighton niets aan vindt. Hoewel ik nog nooit links gestemd heb, en dat waarschijnlijk ook nooit zal gaan doen, is het echt een linkse plaats. Overal lopen er gezellige homo’s, kleurrijke travestieten en gewillige transseksuelen rond. Dat kan nog een leuk feestje gaan worden na de wedstrijd.

Werner had een fraai hotel geregeld met uitzicht op zee en uiteraard werden zo snel mogelijk de tassen gedumpt om de stad in te gaan voor een goede pré-match. Een ervaren Engelandvaarder neemt op zo’n korte trip zo weinig mogelijk spullen mee. Veel meer als een schone onderbroek en een tandenborstel heb je dan niet nodig. Ok, als je een nacht naar Brighton gaat kan het zijn dat je twee schone onderbroeken nodig hebt, maar dat is het dan ook wel.  Pepijn is echter een wat onervaren Engelandvaarder en dus sukkelde hij met een dijk van een koffer waardoor het leek dat hij vier weken op vakantie ging.

In het centrum zochten we een pub op waar Villafans zouden gaan komen. Pepijn was 'last minute' nog meegegaan en zijn ticket had ik nog kunnen regelen met een kennis en die moesten we dus nog afhalen. Het werden een paar gezellige biertjes en ook Werner werd volledig opgenomen in de altijd gezellige Villafamilie.

Het was tijd om richting het stadion te gaan dat nou niet bepaald op loopafstand van het centrum gelegen ligt. Dat is ook altijd een jammerlijk iets. Een voetbalstadion hoort natuurlijk midden in de stad te staan, midden in de samenleving maar ook dat zien we helaas alsmaar minder. Gewoon dat gevoel hebben dat als je alleen de wedstrijd bezoekt dat je dan daadwerkelijk voelt bij welke club je op bezoek bent en dus niet in zo’n eenheidsworst van een stadion te midden op een industrieterrein of winkelcomplexgeneuzel zit.

Op het station van Brighton stonden de supporters al in rijen dik te wachten op de trein die al die duizenden mensen noordelijk richting het stadion moest gaan brengen. Dit ging ik dus niet doen. Ik ben mens, voel me mens en zo wens ik ook behandeld te worden. Taxi’s zijn in Engeland niet al te duur en zeker niet als je het door vieren deelt. En dus doken we zo'n zwarte bakauto in.

Bij het stadion aangekomen wensten we Werner zo weinig mogelijk succes en begaven we ons naar het uitvak. Emiel en ik stonden naast elkaar, Pepijn ergens anders doordat zijn ticket later geregeld was.

De stemming bij de Villafans zat er al goed in. Zonder claretbril op mijn pan durf ik te zeggen dat Villa een van de beste awaysupporters van Engeland heeft. Op Villa Park kan het nog weleens tegenvallen, al is dat ook bepaald geen Arena-publiek, maar Villa-away is gewoon een van de beste van het land. Amen. 

In de eerste helft was Brighton iets sterker. De thuisploeg veroverde vaker de afvallende bal en leek gewoonweg iets scherper te zijn. Toch kwamen wij op een 0-1 voorsprong door een uitstekende kopbal van Nathan Baker. Het stampvolle uitbak ontplofte. Toen de eerste helft vorderde kreeg Villa meer en meer controle over de wedstrijd en juist daarom was de tegengoal van Brighton een behoorlijke domper. Niemand van Villa stond bij een aanval van de thuisploeg in de weg en daarom kon clubtopscorer Murray gemakkelijk scoren. De Brightonfans waren voor het eerst in de wedstrijd te horen.

In de tweede helft begon Villa te langzaamaan de wedstrijd te domineren. Zeker toen Bruce de jonge Grealish en de handige Ayew het veld in bracht leek er een awaywin in de maak want in een zekere periode van de tweede helft was Villa oppermachtig. Maar Brighton-doelman David Stockdale groeide uit tot de Man of the Match met enkele fantastische reddingen en natuurlijk raakten we tot onsteltenis van alles en iedereen in Claret & Blue maar weer eens het houtwerk. Gescoord werd er niet meer maar het Brighton-publiek kon toch nog een keer juichen. De stadionspeaker riep trots dat het toeschouwersaantal een record was tot dusver in dit seizoen. Het was ook bijna uitverkocht geweest en trots juichen de meeuwtjes om dit gegeven. Maar wij Villafans hadden natuurlijk wel door hoe men hier tot dit record zijn gekomen. In de eerste plaats helpt een ramvol uitvak hier flink aan mee. Maar er was nog een reden en die brachten wij Villafans maar al te graag ten gehore:

'You've only come to see the Villa!'

BBC Website verslag:

 

Glenn Murray scored his 10th goal this season as Brighton resisted a second-half Aston Villa onslaught to extend their unbeaten league run to 11 games.

Nathan Baker met an Albert Adomah free-kick with a fine flicked header to put Villa in front after 20 minutes.

Murray responded by fizzing a low shot past goalkeeper Pierluigi Gollini just before the break.

Jonathan Kodjia hit the bar and David Stockdale made two crucial saves as Villa pressed for a second-half winner.

While Villa were denied all three points at the Amex Stadium they remain unbeaten in six games since Steve Bruce took charge in October.

Baker's goal came with the first shot on target and against the run of play as second-placed Brighton started brightly, controlling more than 70% of the ball early on.

While the hosts would go on to dominate the possession stakes until Villa's second-half flurry, it was on the counter-attack that the Seagulls struck, Murray producing a sublime finish to level.

Jack Grealish came off the bench to give Villa renewed energy after the hour mark, Jordan Ayew's introduction after replacing Gabriel Agbonlahor also giving Bruce's side impetus.

However, Stockdale was equal to Kodjia's mistimed header and a low Adomah shot, while Ivory Coast international Kodjia also hit the bar with a header from close range.

After the match, Brighton manager Chris Hughton confirmed that his assistant Colin Calderwood will be taking a similar role at Villa Park. 

Na afloop stonden we in de rij voor een biertje. Manager Steve Bruce zou later zeggen dat dit tot dusver de beste wedstrijd onder zijn bewind is geweest en waarschijnlijk heeft hij daar gelijk in. Maar aan een gelijkspel tegen de nummer twee Brighton mag dan misschien een prima resultaat zijn en gezien de kansen hadden we ook zomaar kunnen winnen, toch hadden we hier nog niet zoveel aan. Wedstrijden als deze moesten we toch echt een keer gaan winnen om definitieve aansluiting met de top te kunnen krijgen. En ondanks de uitstekende selectie en het bij vlagen uitstekend spel laten we dat momenteel gewoonweg na. Wedstrijden die we aan onze stand verplicht zijn te winnen, winnen we. Wedstrijden die we eventueel zouden kunnen winnen, winnen we nog niet. Erg frustrerend.

We liepen langs de Villabus en maakten wat kiekjes met onze helden. Het gezang van Villafans was nog steeds te horen, ik weet zeker, mensen in Nederland beseffen niet wat voor een grote club Villa in omvang is.

Mijn tweede bezoek aan Brighton & Hove Albion vond ik leuker dan mijn eerste bezoek. Natuurlijk omdat dit een wedstrijd betrof waar mijn eigen cluppie bij betrokken was, maar ook een dergelijk ovalen stadion, daar waar ik doorgaans niet van hou, komt op een avond toch meer tot zijn recht.

Het treinverkeer van en naar Brighton lag ook nu helemaal op zijn kont. Dat is best een probleem als tegelijkertijd 30.000 mensen een stadion willen verlaten. Een taxi vinden zou nu zou wel erg lastig blijken, maar door een beetje brutaliteit van Emiel lukte dit toch nog aardig snel. Dit tot ongenoegen van een verdwaald Brighton-teefje.

De taxichauffeur bleek een ware komiek te zijn. Niet van het type André van Duin, maar meer de grovere variant. Het ging voornamelijk over hoeren, het vrouwelijke geslachtsdeel en pikante gebeurtenissen die zich op de achterbank van zijn taxi afgespeeld hadden. Amusant was het zeker en het beloofde wat voor vanavond. Ik ben doorgaans niet zo’n stapper, daarnaast was ik ook wel moe want we waren al even wakker, maar als je in Brighton bent dan moet je wel, dan wil je ook wel. Zeker toen de taxi al delen van het pikante nachtleven van de homostad van Engeland liet zien, kreeg ik er zowaar zin in en dat wil wat zeggen.

Werner ging echter vroeg op bed en ook Pepijn hield al snel voor gezien zodat Emiel en ik nog overbleven. Ik ben altijd jaloers op dat soort mensen, het zijn mensen met ruggengraat. Ik heb ook wel ruggengraat, alleen is dat van rubber. En dus hingen we tot in de vroege uurtjes wat in het nachtleven van Brighton rond en daar was op zijn zachts gezegd genoeg te beleven.

Of het nou een warme meimaand betreft of een koude januarinacht, de Engelse vrouw loopt te allen tijde halfnaakt rond. Maar in Brighton spant men de kroon. Kennelijk kent men daar erg weinig grenzen.

De volgende dag hadden we nog een lange autoreis terug naar Nederland voor de boeg. Werner had als Brighton-fan een totaal andere wedstrijd gezien dan ons. De scheidsrechter was tegen Villa geweest, zo vonden wij. Maar ook Werner had zich mateloos geërgerd aan de man. Villa was in de tweede helft bij vlagen oppermachtig geweest, Werner vond dit wel een beetje meevallen. Werner had toch echt een aantal goede kansen van Brighton geteld terwijl wij die ons nauwelijks konden herinneren. En zo hielden wij onze claretbril op terwijl Werner een blauw exemplaar op zijn neus had hangen. De waarheid zal dan ook wel in het midden liggen en ondanks dat Villa zomaar had kunnen winnen, was een gelijkspel waarschijnlijk wel een juiste weerspiegeling van de wedstrijd geweest. Maar Villa had andermaal een goede wedstrijd gespeeld en weer wisten we een lastige uitwedstrijd niet te winnen. Maar de kwaliteit is er en in Steve Bruce hebben we nu een manager die Aston Villa en de Championship als een puzzel in elkaar weet te leggen. Aston Villa haalt nog minimaal de play-Offs. Wat ik u brom. 

 

Stand na Brighton-away:

  TeamPGDPts
1 Newcastle162137
2 Brighton171635
 
3 Huddersfield16-129
4 Reading16228
5 Norwich16127
6 Leeds16226
 
7 Birmingham16325
8 Fulham16524
9 Bristol City16424
10 Sheff Wed16-224
11 Preston16223
12 Brentford16522
13 Aston Villa17122
14 Barnsley16321
15 Ipswich16-121
16 Derby16-120
17 QPR16-520
18 Burton16-218
19 Wolves16-217
20 Nottm Forest16-516
21 Cardiff16-1115
 
22 Wigan16-514
23 Blackburn16-913
24 Rotherham16-217
www.engels-voetbal.nl (since 2010)  |  engelsvoetbal@yahoo.com